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AI+5G时代的闪存变局
2019-09-30 07:42:21 来源:21世纪经济报道 作者:骆轶琪【 】 浏览:0次 评论:0

在AI+5G时代,我们正加速走入数据产生和存储需求的爆发性增长阶段。

在近日举行的“中国闪存市场峰会”上,西部数据公司产品市场部副总裁朱海翔向21世纪经济报道记者表示,目前数据的爆炸式增长不仅发生在传统的云数据中心,未来还会有更多边缘数据中心出现。随着智能IoT设备使用频率增加,将有90%的数据由机器产生,这加快了我们步入ZB级存储时代的步伐。

要知道,1ZB可是约相当于10的12次方1GB的量级。直观可见的是,手机存储配置也迅速从过去的64GB上升到512GB乃至1TB。

虽然上半年受外部环境影响,以及存储大厂的降价调整之后行业显示出低迷,但多家机构都认为,目前闪存市场已经调整完毕,在下半年到明年,行业将稳定向好。

面对这个多点迸发、指数级增长的存储时代,考验存储厂商的将是,如何实现物理堆叠架构与性能的等量提升,存储原厂们为此都相继在今年以来推出了各式新型架构。

国产厂商也在技术突破上努力追赶。江波龙电子董事长蔡华波就向记者指出,如今的中国存储市场可以被看做是十年前的手机市场,未来可期。

数据爆炸时代的变量

朱海翔向21世纪经济报道记者表示,5G时代的到来,对行业内技术和竞争态势带来的变化是快速、不可忽视的。“面对指数级的数据增量,大量的数据在终端产生后会转移到云核心或者边缘数据中心,将面临扩容和架构优化的巨大挑战。”

但相比之下,数据的产生和存储进程并没有实现很好的统一。朱海翔提供了一组数据:在2018年,全球共产生了32个ZB的数据,在大约4年后会增长到超过100ZB。但在这32ZB数据中,仅15%的数据被有效存储下来。如果按照这个速度计算,在2023年,恐怕只有10%的数据能够被妥善存储。

在以数据为中心的智能时代,这将是难以被容忍的。今天的数据没有被存储,就意味着没有被盘活,那么将对商业模式和未来的技术发展带来极大缺憾。

为此,存储原厂西部数据从两方面着手考虑:传统的方式增加存储介质密度,重新构建存储系统架构。

前者也即在X、Y轴增加3D NAND的层数,并在数字逻辑层面增加每个单元能够存储的比特数,从而提高存储密度。因此尝试将QLC(每个cell单元存储2bit信息)技术落地是必然需求,但QLC本身在写入、放大等方面有诸多困难。于是才有了后者的思路。

朱海翔表示,传统基于X86架构的CPU通用计算解决方案已经不是最佳,如今有了FPGA、GPU等平台后,借助专用存储介质构建的数据中心不仅能在未来有一席之地,还能为总拥有成本最优化和存储容量最大化带来益处。

因此他进一步向记者指出,西部数据提出了分区存储技术。“下一代的数据中心我们需要重新审视和构建一种全新的存储架构,其必须能够适应新型的计算技术和算力需求,能够满足虚拟机、多租户、顺序化数据等。在考虑这种新技术的时候,我们要更好地拥抱开源、拥抱标准化,和生态系统一起合作。”

“5G时代是巨大的数据生成器。”朱海翔告诉21世纪经济报道记者,在数据产生过程中,可以看到数据在终端产生,终端数据从被采集和初步分析,到保存到大型云数据中心,人们再对数据进行综合计算分析,将经历很多过程。

而5G时代的网络切片技术,可以让数据从端到云的通道中实时更新,将会有更多的数据可以到云端进行计算分析,另外,超低时延的特性可以优化和完善存储系统和架构。“这样一来,我们可以在提升数据价值的同时,延长其生命周期。进而实现更加高效和更加智能地使用数据、管理和保存数据。”

不过上半年,存储行业整体的表现并不理想,这是受外部环境变化和存储需求等影响所致。在前述峰会上,深圳市闪存市场资讯有限公司总经理邰炜分析道,在2016年和2017年,存储原厂由2D向3D过渡时期导致产能减少,以至于市场供不应求,造成NAND Flash有持续2年的涨势。如今存储原厂已完成技术过渡,新产能开始释放。再加上市场需求受到外围因素的影响,产业不景气,NAND Flash行情再次进入下滑的通道。

据中国闪存市场ChinaFlashMarket报价,2019上半年NAND Flash价格下跌32%,这也受到了存储原厂采取减少资本支出、延迟新工厂投产计划、按需投产等策略的影响。

但不会变的是5G催生出的爆发性市场需求和产品技术提高后的市场反应。邰炜指出,预计2019年全球NAND Flash存储密度将达到3050亿GB当量,较2018年增长35%。

朱海翔也表示,闪存市场有非常明显的周期性特征,根据市场预期来看,在今年底到明年初期间,闪存市场又很快会回暖。“因为我们现在所处的是一个万物互联的时代,数据随着技术的发展必然呈现上涨趋势。 ”

应用场景的多元布局

在可见的当下,手机存储量随着网络带宽的增加,需求在一代一代释放。当然手机只是其中一个缩影,尤其是在这个庞大的万物互联时代视角之下。

慧荣科技总经理苟嘉章就指出,中国在5G时代站稳脚步而且处于领先,会带来很大商机,这将在未来两年内看到诸多改变。比如行动的固态硬盘会出现,类似名片的形式,可以被随身携带。

他向21世纪经济报道记者分析道,物联网时代需要实现的不只是“Nice to have”,而是很好地与生活方式融合在一起。“我们在思考,类似抖音这种短视频在5G时代能够取代打字,直接快速传达信息的媒介,影像方面就需要很大的突破。这需要物联网能够实现从手机到平板、电脑、电视等终端的快速联动。这种高速、大量的存储,是我们在挖掘的方向,才具备更大的商业价值。”

慧荣科技目前把一个着力点放在了车联网方面,通过与信通院的沟通,以及与海外车场的联合实验,针对如何在数据大规模并行时能同时接收并实现服务等方面进行落地研发。“存储如何更精细化,如何符合各个国家或者地区的车规,还需要挺多新的技术演进。车联网虽然还需要几年时间发展,但带来的收益和影响都将是巨大的。”他如此表示。

在此过程中,作为主控厂商的慧荣科技也面临着与云存储厂商联合发展的意愿。

苟嘉章向21世纪经济报道记者分析道,过去30年的计算机架构是以CPU为中心,未来则是以存储为中心。因此整个云上架构变得完全不同。如何快速地在众多服务器、存储机器中能够快速相连,找到需要是核心议题。这时候AI将发挥重要的作用,通过往常对用户数据的分析,进行研判和提前准备。

“慧荣作为控制芯片和软件厂商,也在跟云存储大厂强化合作关系,增加竞争性。”他表示。

西部数据在今年看重的一大领域是工业互联网场景中的存储需求。据公司产品市场部总监张丹分析,当研判未来万亿字节新时代时会发现有两个主要趋势:数据上云,算力下发。后者意味着对边缘端算力和存储的诉求。

“随着边缘计算能力的增强,会发现越来越多的传感和分析在边缘端也能够实现。但是,这些数据并没有充分在边缘端进行存储。”张丹介绍道,为此西部数据发布了兼具高耐久度和低功耗的工业级存储解决方案,能够适应高温、潮湿、强振等环境,主要可用于机器人、网关、人工智能设备、边缘计算产品中。

国产存储生态加速构建

在存储需求逐渐爆发的过程中, 国产厂商的量产进程也在加速被提上日程。

江波龙电子董事长蔡华波在接受21世纪经济报道等媒体采访时就以手机产业作为类比,这个与存储强相关的产业,在十年前的世界市场还默默无闻,但如今,世界上前五大手机厂商中,已经有三家中国厂商的身影。

蔡华波认为,中国手机品牌在这十年间对技术和质量的追赶,让中国品牌摆脱了过去人才和供应链不成熟、更多依靠营销驱动销售的情形,如今在本地创新和差异化营销等方面,在全球都有着亮眼的表现。

实际上目前中国的存储品牌有类似状况,不过他相信,经过国产厂商在其中的技术演进,能够有进一步的突破。

当然目前仍存在一定距离,据分析机构集邦咨询预估,2020年中国DRAM投片量占全球投片量的比重低于3%,自主生产成果仍有限。展望未来,中国内存产业仍需克服良率、机台建置以及IP相关限制等挑战,对整体DRAM供给产生明显冲击的确切时间点,仍需持续观察。

作为主控厂商的群联电子就在强调尽快构建一个存储生态。公司董事长潘健成表示,群联从很多年前便要求所有技术自主开发,“我们所有的主控除了CPU不是自己的之外,从部件到集成全部自己做,不委托任何其他厂商,因为我认为有技术才能在激烈的竞争下做到所有的事情。”

但他指出,定制化才是存储未来必须走的路,在国内市场,群联希望能基于各自优势建立良性生态圈,促成存储产业界能共同尽快将产品落地。(来源:21世纪经济报道)

 

 

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关键字:时代 闪存 变局 责任编辑:刘晋

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